「形而上学」到底是什么意思?

我过去在讲文言文的时候,为了拓展学生对文言文的理解,也为了拓展他们对中国古典哲学的认识,给他们抛了一个句子:

形而上者谓之道,形而下者谓之器。——《周易·系辞》

我:同学们,这句话你们听过没有?

大部分学生摇摇头,但是不少学生说:“老师,‘形而上’我们学过。因为我们教材里有‘形而上学’,说的是孤立、静止、片面的观点看问题,反义词是‘辩证法’。”

我:老师中学也学过你们说的。不过,你们知道‘形而上’到底说的是什么吗?大家把它视作文言文翻译,看看怎么翻译前半句话。

A 学生:孤立、静止、片面的观点看问题叫作“道”。

我:哦?那“形而下”呢?

学生们一片沈默。

我:大家想想,“孤立、静止、片面”会用来形容“道”么?现在我花点时间给大家讲讲这句话,因为这句话代表着我们中国人对哲学本身的理解,非常重要。“形而上”是使动用法,文言文里的动词活用现象,“使……现形;使……展现”,这里的“上”是指现象之上或者背后的东西,所以“形而上”是“使得现象显现出来之上的东西”。换言之,现象之上或者背后的东西,叫什么?是不是叫“本质”?古人认为这个本质就是“道”。《周易》是儒道两家共同的理论源头,儒家和道家共同承认一种最高的东西——“道”。孔子讲“朝闻道,夕死可矣”,老子讲“道可道,非常道“。大家试试翻译后半句。

学生们异口同声:使得现象显现出来之……

卡住了。

显然,他们不知道如何翻译这个“下”。

我接着他们的话:

这个“下”,字面意思就是“之下”,与前面的“上”相对,看不见的是“上”,看得见的是“下”。放在这句话里,就是使得现象显现出来的东西,也就是我们能够看得见摸得着的组成物件、材料,古人把这个叫“器”。比如,现在眼前有一张讲桌,使得桌子是桌子的材料、构造,这个就是“形而下”,“使得桌子是桌子,而不是其他东西”的那个东西是什么?为什么各种形状,各种材质的的桌子,你一眼就认出它们都是桌子?这说明背后有一个本质的东西。桌子的本质是什么?——这个就是“形而上”领域的思考。

其实,中国古代的哲学核心之一是“道器之辩”,而且“道”高于“器”。

同学们,“形而上学”的本义是“本质学”,在哲学领域叫“本体论”(ontology),也叫“传统哲学“,它是以研究世界本体为核心的哲学体系。本体论探讨的就是使得我们看到这个现象世界背后的东西。古希腊有一位大哲学家,叫亚里士多德。他写过很多书,其中一本很有名的着作叫做《物理学》(Physics),这个物理学可不是现在的物理学,而是指关于这个世界现象的学问,其实相当于我们古人讲的“形而下学”。

另外,他还留下了一本着作——《物理学之上 / 之后》(Metaphysics)。当然,这本书是后人根据他的着作整理出来的。亚里士多德在里面讨论的都是推动现象产生的本质,就像之前我给你们讲过市场,叫做“看不见的手”,他就是想探索导致经验现象产生的那只“看不见的手”。你们看 Metaphysics,这个“Meta”,看着很陌生,其实你们学过,就是 beyond,所以“Metaphysics”就是“超越现象之上的东西“,这其实就是本体论哲学。我们古代没有“哲学”这个词汇,是日本哲学家西周最先使用,然后被我们借用的。大约在清朝晚期,日本哲学家井上哲次郎在翻译亚里士多德《物理学之上 / 之后》(Metaphysics)的时候,一下子就联想到了“形而上者谓之道”,就用“形而上”对译”Metaphysics”。我们要感谢这位日本哲学家,这个翻译在我看来是“神来之笔”,非常符合严复提出的翻译三原则——信、达、雅。

学生:原来是这样呀……老师,那我们学的“形而上学”是怎么回事?

我:这是马哲的说法。最早,黑格尔,也就是马克思的老师,批评传统形而上学的研究方法是孤立的、静止的,根本无法研究出世界的本体是什么,他自己企图用辩证法来突破。后来,马克思沿着黑格尔的思路,认为“形而上学”是“孤立、片面、静止”的研究方法,要用“辩证法”来研究,苏联承袭了这一说法,我们的教材又承袭了苏联的说法。于是“形而上学”就有了你们教材里学的那个意思。大家注意,这里的“形而上学”从“本体论”变成了“方法论”。所以,同学们要清楚,“形而上学”本义就是“本体论哲学”,后来在马哲领域出现了新的意思,变成了方法论层面的概念。

学生:那我们平时该怎么用这个词呢?

我:如果是考思政试卷,按照教材来。如果不在马哲的语境下,而是在一般的哲学语境下讨论,”形而上学“就是以研究世界本体为核心的传统哲学。也就是说,在平时生活中,除非你特别说明谈的是马哲领域,一般来说这个词就是指“本体论哲学”。老师告诉你们这些,是希望你们对哲学有更多的理解。对很多东西,我们不仅要“知其然”,更要“知其所以然”。

 

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